LA MANDORLE, des fruits secs gorgés de bienfaits

L'AMANDE, UN FRUIT ANCESTRAL

L'Amandier (Prunus amygdalus) est un arbre originaire du Moyen-Orient. Il fait partie de la famille des Rosacées et du genre Prunus, dans lequel on retrouve également les cerisiers, pruniers, pêchers, abricotiers. Il existe deux sortes d'amandes : les amandes douces (Prunus amygdalus dulcis) et les amandes amères (Prunus amygdalus Amara). C'est la première variété qui est utilisée en alimentaire, la deuxième étant toxique à forte dose pour l'organisme du fait de sa teneur en acide cyanhydrique.

La consommation d'amandes et les vertus nutritionnelles qui lui sont conférées sont très anciennes.

L'amande est mentionnée pour la première fois dans l'Ancien Testament et elle était fort appréciée des pharaons égyptiens dans des pains.

L'arbre est originaire des plateaux et des montagnes de l'Asie occidentale. Il est cultivé depuis 5000 à 6000 ans en Iran. Il a été introduit en Egypte par les Hébreux et ramené en Europe par les Grecs. Les Romains en rapportèrent l'amande, qu'ils appelaient "noix grecque" en Italie. L'amandier fut introduit dans le Midi de la France au Vème siècle avant J.C., mais il ne prit son essor qu'au Haut Moyen Âge. Les Arabes le propagèrent sur tout le pourtour méditerranéen, au fur et à mesure de leurs conquêtes.

Au Moyen Âge, la consommation des amandes dans la cuisine était très importante et à partir du XIVème sicèle, une part non négligeable du commerce de Venise concernait l'amande.

LE SAVIEZ-VOUS ? L'amande était symbole d'amour et de fertilité.Les Romains lançaient des amandes aux jeunes mariés pour leur souhaiter enfants et bonheur. Elles étaient souvent consommées et recommandées pour soutenir la fécondité. De nos jours, cette tradition est perpétuée par les dragées aux amandes offertes lors des mariages et baptêmes.

VOUS AVEZ DIT SANTE ?

Les amandes offrent des caractéristiques et une composition nutritionnelle uniques et représentent le fruit à coque le plus dense en nutriments.

Les amandes possèdent un taux significatif de protéines végétales de bonne qualité. Les amandes représentent en effet une source potentielle de protéines au sein de la ration quotidienne avec une teneur équivalente à celle de la viande.

Au niveau qualitatif, les amandes sont riches en arginine, un acide aminé ayant un intérêt démontré dans la prévention cardio-vasculaire, ainsi qu'en histidine, un antiallergique naturel. Etant de source végétale, elles présentent des facteurs limitants, dont l'acide amine Lysine, qu'il convient de compléter avec d'autres sources de protéines végétales (comme les légumineuses par exemple).

Les amandes représentent une alternative protéique intéressante pour l'alimentation, notamment pour celle des végétariens, avec près de 20% de protéines.

Bien que riche en matières grasses, l'amande est très majoritairement constituée d'acides gras insaturés qui sont bénéfiques pour l'organisme. Avec une faible proportion d'acides gras saturés, son profil lipidique est reconnu comme très intéressant et recommandé dans le cadre du régime méditerranéen.

Pauvres en sucre, les amandes constituent une bonne source alimentaire de fibres constituées à 80% de fibres solubles et 20% de fibres insolubles, importantes pour l'équilibre digestif.

L'amande se démarque des autres fruits secs grâce à sa teneur remarquable en minéraux notamment calcium et magnésium ainsi que de grandes quantités de potassium, phosphore, cuivre et fer.

Riche en vitamine E, une seule poignée d'amandes fournit près des 3/4 de l'apport journalier recommandé. Cette vitamine liposoluble possède un puissant effet anti-oxydant en luttant contre le stress oxydatif et la formation de radicaux libres.

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